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Facebook高空飞行的不载人飞机Aquila不只是无人机,未来它将会利用无线电技术将网络连接传输到全球范围没有联网的边远地区。该社交网络巨头的

目标是,触及全球还没有联网的约41亿人口。


该飞机的机身由碳纤维复合材料制成,翼尖到翼尖的距离为138英尺,总重约1100磅(大约500千克)。它的碳纤维复合材料由英国公司S4TEK出产,Facebook方面表示该无人机需要做得更轻盈一些。


由太阳能供能的Aquila使用大约5000瓦电力来维持其螺旋桨、有效负荷通信装置、航空电子设备、加热器和照明系统的运转,也就是说其功耗只有三台吹风机那么大。

为了尽可能地少使用能源,Aquila需要尽可能慢速地飞行。在空气比较稀薄的高空,Aquila飞行速度为每小时不到80英里(约合128公里),因而它能够一次高空飞行数个月时间。


正如Facebook在今年的F8开发者大会上所描述的,用于Aquila无人机的激光技术在测试中可创造极其快速的网络速度。2016年,Facebook称其MMW(毫米波)无线电技术每秒可传输20GB的数据。而在今年的F8大会上,Facebook表示其无线电技术的传输速度已经接近翻了一番,达到每秒钟传输超过36GB的数据。

扎克伯格称,Aquila无人机的通信激光器将能够在飞行过程中足够准确地射中11英里以外的硬币。图为Aquila螺旋桨架构近视图,其零部件来自英国公司RockwoodComposites。

Aquila大约一半的质量来自为它供能的电池。经过加工处理后,该无人机轻量的碳纤维复合材料会比钢材还要坚韧。

Facebook表示,Aquila将会携带有效负荷通信装置,利用激光器以比现有系统快速十倍以上的速度来传输数据。

图为Aquila竖起来的翼尖。Aquila不载人飞行,基本能够完全依靠自己来运行,但据Facebook称,它仍需要依靠包括大约12名工程师、飞行员和技术人员的地勤人员来操控。扎克伯格指出,“起飞和降落是自动进行的,因为没有人工飞行员能够像软件那样精确地降落到特定的地方。”

这个Aquila机型是设计图的C修正版本,在生产和设计期间,该款无人机需要进行调整改造来优化运转效率。该早期版本在Facebook今年在圣何塞举行的F8开发者大会现场的展厅展示,它制造于2015年10月份。

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